Les Utopistes d’Anna Neima : « Absurdité, potentiel et optimisme »

La pochette d’Anna Neima pour The Utopians

Lorsque j’ai entendu parler du village socialiste expérimental du philanthrope gallois Robert Owen à New Harmony, dans l’Indiana, en tant que jeune idéaliste, je suis devenu fasciné par les sociétés utopiques. Puis j’ai entendu parler de la colonie de Whiteway dans le Gloucestershire, dont les fondateurs ont brûlé leurs papiers au nom de l’égalité. The Utopians d’Anna Neima examine six de ces communautés, leurs objectifs, leurs réalisations et leur influence, qui sont toutes apparues au début du XXe siècle en réponse à la Première Guerre mondiale, à la pandémie de grippe qui l’a suivie et au capitalisme de laisser-faire que beaucoup croyaient était à blâmer.

Les utopies sont un type de fantasme sociétal.

De nombreux lecteurs savent que Thomas More est à l’origine du terme « utopie ». C’était le titre de sa satire cinglante sur le sectarisme religieux, mais les idéalistes l’ont interprété d’une manière différente dans le but vain de présenter une alternative viable au statu quo. Trois des six groupes sur lesquels Neima enquête sont consacrés au concept de réalisation de soi, tandis que les trois autres se consacrent à rendre le monde meilleur via la spiritualité. Santiniketan-Sriniketan, fondée par le poète lauréat du prix Nobel Rabindranath Tagore en réaction au colonialisme, a été fondée sur l’idéal de l’internationalisme pacifiste à travers l’éducation et la réforme sociale, idéaux qui ont inspiré à la fois le Dartington Hall britannique, fondé par Leonard Elmhirst, une figure de proue de la communauté de Tagore, et sa riche épouse Dorothy, et « New Santinike » de Mushanokji Saneatsu. Tous trois offraient la possibilité d’un paradis pratique, tout comme le socialiste chrétien Bruderhof, fondé par un prédicateur luthérien désabusé et survivant à peine à la Seconde Guerre mondiale. La Fourth Way du gourou autoproclamé Gurdjieff, qui a trouvé une maison juste à l’extérieur de Paris, et le Californian Trabuco College de Gerald Heard, d’autre part, étaient tous deux marqués par une pensée floue qui défiait toute classification.

Les utopistes ont toujours refusé d’accepter les idées contemporaines de ce qui est faisable, insufflant au monde un esprit frais et plein d’espoir. C’est pourquoi nous en avons besoin dès maintenant.

Chacun de ces groupes est présenté dans une série de portraits à la plume approfondis et contextualisés qui explorent ses origines, ses opérations, son influence et ses fondateurs. C’étaient des personnages énormes et charismatiques, comme on peut s’y attendre de la part de personnes aux objectifs élevés et vastes, représentées avec brio par Neima, qui leur donne vie avec des détails humanisants, notamment le flamboyant Gurdjieff, dont le mélange de croyances a attiré un large public. Les croyances égalitaires déclarées de certaines personnes se heurtaient à leur apparente autorité intrinsèque, ainsi qu’à leur malaise aigu avec les gens de la classe ouvrière – Gerald Heard a renoncé à essayer, décidant que plutôt que de se mêler aux gens du commun, il voulait enrôler une armée de « néo- brahmanes » pour répandre ses idées. Les concepts exposés et discutés à Dartington Hall ont eu un impact sur la création de l’État-providence, tandis que le Trabuco College a jeté les bases de la contre-culture des années 1960. Ils ont tous eu les mêmes défis, l’argent ou le manque étant en tête de liste, mais plusieurs ont survécu, dont le plus réussi est le Bruderhof, qui compte encore 2 900 membres. C’est un livre captivant dans lequel transparaît le zèle de Neima pour son sujet, ainsi qu’un livre inspirant, surtout à cette époque où nous sommes confrontés à la catastrophe mondiale du changement climatique.

A part un poste de Six Degrees demain avant de prendre le train pour Edimbourg, c’est tout pour moi pour une semaine. Ce sera une longue journée, et je suis sûr que je vais faire un peu de lecture.…

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