The Echo Chamber de John Boyne; « Annuler les Cleverley »

 

The Echo Chamber de John Boyne a une image de couverture.

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Il m’a fallu un certain temps pour me mettre à lire un roman de John Boyne, car il écrit des morceaux plutôt que les romans maigres que je préfère. J’ai lu A Ladder to the Sky pendant mes vacances au Portugal, puis j’ai lu et apprécié The Heart’s Invisible Furies. Les Cleverley, rendus célèbres par le trésor national autoproclamé George Cleverley, sont suivis par The Echo Chamber pendant cinq jours alors qu’ils sont plongés dans une frénésie de médias sociaux.

Car, ironiquement, tout est acceptable et rien n’est acceptable sur les réseaux sociaux.

Beverley et George sont mariés depuis longtemps. Tous deux réussissent dans la carrière qu’ils ont choisie – lui en tant qu’animateur de chat, elle en tant que romancière – et tous deux ont commis leur premier acte d’infidélité. Ils ont trois enfants qui vivent tous à la maison avec eux. Nelson est un enseignant qui continue d’être intimidé par un ancien camarade de classe qui est maintenant un collègue de leur ancienne école. Elizabeth passe beaucoup de temps sur les réseaux sociaux, partageant des activités philanthropiques dont elle sait qu’elle lui vaudra beaucoup de likes. Achille est toujours à l’école, et il utilise sa beauté pour attirer les hommes à la recherche de garçons, puis les faire chanter. Lundi commence par le premier des nombreux coups qui s’abattra sur les Cleverley au cours des cinq prochains jours, lorsque l’amant de George l’informe qu’elle attend un enfant, et Beverley l’informe qu’il part pour l’enterrement de son père en Ukraine, lui confiant le prendre soin de sa tortue de compagnie. Nelson a ses problèmes typiques à l’école, Elizabeth s’inquiète de sa présence sur Twitter, crachant du venin de son nouveau compte @TruthIsASword, et Achille a une nouvelle cible en tête, un veuf dans la cinquantaine à la recherche d’un argent rapide. À cause du choix de pronoms de George, l’enfer se déchaîne sur les réseaux sociaux lorsqu’il félicite la réceptionniste de son agent d’être passé d’Aidan à Nadia. Chacun des Cleverley a eu une expérience proche de la loi à la fin de la semaine de travail, et leur vie a été révolutionnée.

Pourquoi le nieriez-vous ? Ce sera partout sur Internet maintenant, donc vrai ou faux, ce sera simplement accepté comme réalité.

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C’est le troisième roman sur les réseaux sociaux que je lis cette année. Fake Accounts de Lauren Oyler et No One is Talking About This de Patricia Lockwood, tous deux sélectionnés pour le Women’s Prize, ont abordé le problème, ce dernier avec plus de succès que le premier à mon avis. Boyne’s est le premier de ces trois à utiliser habilement l’humour dans une satire burlesque qui se moque de l’indignation moralisatrice vomie sur les réseaux sociaux tout en délivrant un message sérieux sur le mal qu’il fait. Boyne s’amuse beaucoup avec ses personnages tout en se moquant de toutes les facettes de la vie moderne, des modes hipster à la signalisation de la vertu, de la célébrité au droit, mais les médias sociaux et leur effet omniprésent sont sa cible principale. Malgré ses 432 pages, j’ai survolé ce roman vivant, souvent cinglant, dont l’épilogue satisfaisant trouve les cinq Cleverley en vacances dans une péninsule écossaise reculée, loin, très loin du WiFi.

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